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Convocation du Chapitre Général des légionnaires du Christ

Mis à jour le 15 octobre 2013 à 10:42Publié le 05 octobre 2013 à 12:40

Le Cardinal Velasio de Paolis, Délégué Pontifical pour la Légion du Christ et le mouvement Regnum Christi, a écrit une lettre aux Légionnaires du Christ le 4 octobre 2013 afin de convoquer le Chapitre Général Extraordinaire. Il commencera le 8 janvier 2014.

5 octobre 2013

Le Cardinal Velasio De Paolis, Délégué chargé par le Saint-Père après la Visite Apostolique (2009-2010) de conduire la congrégation des légionnaires du Christ et le mouvement Regnum Christi pendant leur période de révision interne, vient de convoquer le « Chapitre Général Extraordinaire » des légionnaires du Christ. Il aura lieu à Rome à partir du 8 janvier 2014 et sera composé de délégués d’office (gouvernement général et provinciaux) et de délégués élus dans chaque province.

Le Chapitre Général est une réunion de représentants d’une congrégation religieuse qui a pour but d’exprimer à un moment donné la manière dont cette communauté est appelée à vivre son charisme propre, de distinguer les axes de son renouveau, d’élire le gouvernement général (supérieur général et conseil), de traiter les affaires les plus importantes de la communauté et d’en actualiser les règles de vie (cf. Code de droit canonique, canon numéro 631, § 1).

Dans le cas de la congrégation des légionnaires du Christ, après les révélations concernant son fondateur en février 2009, Benoît XVI avait mandaté en mars 2009 une Visite Apostolique de cinq évêques dans les différentes provinces de la congrégation. Au terme de la Visite Apostolique où toutes les maisons de la congrégation ont été visitées et un grand nombre de ses membres ont été entendus, les évêques ont remis un rapport au Saint-Père. Ce dernier a donc nommé en juin 2010 un Délégué, en la personne de Mgr Velasio De Paolis, pour diriger la congrégation et l’accompagner dans son chemin de révision interne. Il s’agissait notamment de discerner ce en quoi la personnalité du fondateur avait pu avoir une influence sur l’institution et les religieux.

En décembre 2010, Mgr Velasio De Paolis a constitué une commission centrale de révision des Constitutions, à Rome, composée de prêtres légionnaires du Christ et d’experts externes. Sur la base des textes du Magistère de l’Église (particulièrement du Concile Vatican II, mais aussi d’autres textes plus récents), la commission a élaboré des thèmes d’étude autour des domaines de la vie de la congrégation : charisme propre et spiritualité, nature et organisation de la communauté, gouvernement, administration.

Dans chaque maison de la congrégation, depuis février 2011, on a consacré un temps important à la prière, à l’étude et au travail sur les grands thèmes de la Règle de vie (les « Constitutions ») de la communauté. Les réflexions ont été renvoyées aux commissions provinciales, puis à la commission centrale.

A partir de février 2013, la commission centrale a travaillé, sur la base de toutes les remarques et suggestions des religieux, à un nouveau brouillon des Constitutions, transmis à tous les religieux en juin 2013, puis retravaillé par des assemblées provinciales de juin à août 2013. Les grands thèmes qui ont émergé sont, notamment : la simplification des structures de gouvernement et d’administration, la liberté intérieure et la confiance mutuelle, la mission des prêtres de la congrégation à l’intérieur de la famille spirituelle de Regnum Christi (qui comprend aussi des laïcs et des consacrés), l’intégration de l’apostolat des prêtres dans les programmes pastoraux diocésains et la communion dans l’Église universelle et les Églises locales.

Dans chaque province, les religieux éliront un délégué pour chaque groupe de 25 religieux. A partir du 8 janvier 2014, les délégués commenceront à Rome le Chapitre Général Extraordinaire. Ils éliront le nouveau gouvernement général de la congrégation (supérieur général, conseil général, préfet général des études, administrateur général, procureur général, secrétaire général) et travailleront sur le nouveau texte des Constitutions pour le valider et le présenter à l’approbation du Pape. Selon le temps disponible, ils aborderont aussi les suggestions envoyées par les religieux de la congrégation qui ne font pas directement partie des Constitutions.

Il est prévu que le Chapitre Général se termine vers la fin du mois de février 2014, mais ce sont les délégués eux-mêmes qui en établiront la durée.

Nous demandons à nos amis et à tous les membres du mouvement Regnum Christi de porter dans la prière ce moment important de la congrégation. Il sera accompagné prochainement par les assemblées des autres branches du mouvement Regnum Christi (les consacrés, les consacrées et les laïcs), puis par l’assemblée générale de Regnum Christi, probablement dans le courant de l’année 2014.

Lettre du Cardinal De Paolis

Rome, le 4 octobre 2013

Très chers Légionnaires du Christ,

Le Saint-Père, au moment où il m’a confié la charge de gouverner en son nom la congrégation des Légionnaires du Christ, a indiqué un objectif à atteindre, sans établir de temps déterminé. Il écrivait : « le temps qui sera nécessaire pour accomplir le chemin de renouveau et conduire l’institut à la tenue d’un Chapitre Général Extraordinaire, qui aura pour but principal de mener à son terme la révision des Constitutions » (Lettre de Sa Sainteté Benoît XVI, 16 juin 2010). Dès le départ, il a été prévu que le temps nécessaire ne pouvait pas être de moins de trois ans. Depuis, trois ans et demi se sont écoulés. Le moment est arrivé de convoquer le Chapitre Général Extraordinaire dont parlait le Saint-Père. Il m’a semblé bon de le convoquer le jour où l’Église célèbre la mémoire de Saint François d’Assise. Nous voulons mettre cet événement important sous la protection du Petit Pauvre (Poverello) d’Assise, événement qui se situe à la conclusion d’un long chemin de renouveau spirituel et d’engagement pour la révision des Constitutions. Le Chapitre que j’indique aujourd’hui, 4 octobre 2013, aura lieu à Rome, au 677 via Aurelia, et il commencera le 8 janvier 2014. La conclusion est prévue pour la fin du mois de février. Mais c’est le Chapitre même qui établira les temps, compte tenu de la marche des travaux, ainsi que de l’exigence de s’occuper de tous les thèmes à l’ordre du jour.

Le Chapitre Général doit représenter tout l’institut et être « un vrai signe de son unité dans la charité » (Code de droit canonique, can. 631, § 1). Etant donné que le prochain Chapitre Extraordinaire se situe au terme d’un long chemin de renouveau spirituel et aura pour objectif principal de conclure la révision des Constitutions, il a été convenu, en réponse, notamment, au souhait de beaucoup, d’élargir la représentativité des membres élus. Le nombre des membres participant par office est conservé, selon ce qui est indiqué dans le numéro 149 § 1 du brouillon des Constitutions.

Pour l’élection des délégués, on appliquera les normes suivantes :

1) Tous les légionnaires de vœux perpétuels auront voix active à l’élection des délégués, même ceux qui ont reçu l’indult d’extra domum (cf. CDC, can. 665, § 1). Mais les religieux exclaustrés sont privés de la voix active et passive (cf. CDC, can. 687).
2) Seuls les religieux qui sont prêtres à la date de la présente lettre ont voix passive. Evidemment, on ne peut pas voter pour ceux qui sont déjà membres du Chapitre par office (ex officio).
3) Chaque territoire (ndt : province) constitue un collège électoral qui élit un délégué tous les vingt-cinq religieux de vœux perpétuels et fraction (ndt : de 1 à 25 membres, un délégué ; de 26 à 50 membres, 2 délégués, etc.).
4) L’élection se déroulera en deux tours : seront élus ceux qui dépassent au premier tour la moitié, plus un. Au deuxième tour, la majorité relative suffira. Ceux qui suivent dans le nombre de votes seront délégués remplaçants.
5) Chaque votant dispose d’autant de voix qu’il y a de délégués dans chaque collège électoral.
6) En plus des collèges territoriaux, il y aura aussi un collège spécial composé par les religieux de vœux perpétuels qui dépendent directement de la Direction Générale. Restant ferme que seuls les religieux de vœux perpétuels auront voix active et seuls les prêtres voix passive, une norme spéciale concernant la représentativité est établie pour ce collège : le nombre est encore d’un candidat tous les vingt-cinq membres et fraction, mais non pas sur la base du nombre des religieux, mais des prêtres qui jouissent de voix passive.
7) Les directeurs territoriaux sont les responsables du scrutin des votes dans leurs territoires, avec l’aide d’au moins un de leurs conseillers et en présence de deux témoins ou plus. Ils communiqueront les résultats du premier scrutin le 25 octobre et les résultats du second scrutin le 10 novembre.
8) Etant établi que les membres par office n’ont ni voix active, ni voix passive, les autorités territoriales distribueront les listes des religieux avec voix active, la liste des prêtres avec voix active et passive, les bulletins électoraux, le calendrier et les indications pratiques pour effectuer le vote et l’envoyer aux directions territoriales.

Il est utile de rappeler que ce Chapitre a « pour objectifs principaux l’élection d’un nouveau Gouvernement de l’Institut et l’approbation des nouvelles Constitutions » (Lettre de Sa Sainteté François, 19 juin 2013), Constitutions à présenter au Saint-Père. Les autres questions seront considérées selon une liste de thèmes approuvés par les pères capitulaires eux-mêmes et dans la mesure du temps disponible.

Comme établi dans le Code de droit canonique, non seulement les territoires et les communautés locales, « mais mais aussi tout membre de l'institut peut librement adresser ses souhaits et ses suggestions au chapitre général » (can. 631 § 3).

Préparons-nous spirituellement pour ce moment de grâce en suppliant l’assistance de l’Esprit Saint et l’intercession de la Très Sainte Vierge Marie. Je souhaite tout bien dans le Seigneur et vous assure de mon souvenir dans la prière,

+ Velasio Card. de Paolis, cs

Pour lire la lettre du Card. De Paolis au format pdf, cliquez-ici

Pour lire le communiqué sur la convocation du Chapitre Général au format pdf, cliquez-ici

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